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濕婆飛天夢:點評印度返回式太空艙

來源:本站稿件 責編:大嘴 作者:陳培琦 時間:2009-03-01

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2007年1月10日上午,一枚紅白相間的火箭從印度南部安得拉邦的薩蒂什達萬航天中心升空,控制中心的科學家和工程師一片歡呼,印度用一枚“極地軌道載運器”(PSLV-C)衛星運載火箭將一個返回式太空艙和三顆衛星成功送入太空。印度空間組織主席馬達范•奈爾說:“這對印度是偉大的一天。我們做到了,正確地做到了。這次任務取得了成功。”1月23日,該返回艙成功地在孟加拉灣濺落并由印度海岸警衛隊等相關單位回收,各種輿論一時嘩然,印度媒體宣稱“印度已躋身太空五強”,甚至放出了“八年內實現載人登月”的豪言,國內媒介尤其是網絡媒介更是一片嘩然,說什么的都有。那么,這次印度成功發射并回收的所謂“返回式太空艙”究竟是何方神圣?印度航天科技又達到了怎樣的水平,在此我們通過公開的資料,對這個“返回式太空艙”以及由此折射出的印度航天科技水平簡單地點評一番。
“返回式太空艙”,飛船還是衛星?
  或許是由于不少印度媒體把它和“載人航天”甚至“登月”聯系在一起的原因,在眼下對于這個“返回式太空艙”的各種評論中,爭議最大的恐怕就是“它是不是印度的第一艘載人飛船?”從印度官方發布的消息來看,這個“返回式太空艙”的重量僅550千克,而從新聞照片上看,它的尺寸也與一顆普通返回式衛星相仿,僅從這兩點上看,這次印度發射的“返回式太空艙”就遠不能達到載人飛船的水平,只能說是印度發射的一顆返回式人造地球衛星。
除此之外,在航天史上,除了美國第一代飛船是“水星號”采用單艙式結構外,其他所有的載人飛船均采用兩艙及以上的多艙式結構,包括世界上第一艘成功發射的載人飛船“東方號”和美國發射的第二代載人飛船“雙子星座號”。現代載人飛船一般由乘員返回座艙、軌道艙、服務艙、對接艙和應急救生裝置等部分組成,如果是登月飛船,還具有登月艙。從歷次發射得來的經驗和教訓來看,想要使宇航員能夠比較安全地發射與返回,飛船采用多艙式結構是必須的,例如至少要有一旦發射失敗能夠使宇航員逃生的逃逸塔(雖說迄今為止只使用過一次,但恐怕沒有哪個國家敢在新研制的載人飛船上取消逃逸塔設計),而且,為了使飛船能在太空中完成各項科學實驗,飛船上一般還會攜帶上各種實驗儀器,因此現在及將來如果哪個國家研制新型載人飛船,都幾乎肯定會采用多艙式結構,而印度此次發射的“返回式太空艙”僅有一個返回艙,因此直接將其發展為載人飛船的可能性微乎其微。
有人問及,如果在這個“返回式太空艙”里面“塞”進一名宇航員,那么“理論上”有沒有可能使其“變身”為載人飛船呢?筆者認為這種可能性也是接近于零,因為即使是美國“水星號”這樣的單艙式載人飛船,作為一種能保障宇航員在外層空間生活和工作以執行航天任務并返回地面的航天器,載人飛船需要具備一整套復雜而完整的系統,決非一個簡單的“密封罐子”,而從印度發射的這個“返回式太空艙”的尺寸上看,能容納一個人(還得是穿宇航服的)已經相當勉強,更不用說還要帶上其他抗重力和生命維持設備。如果要在這樣一個返回艙內載人,那么甚至無法確保發射時宇航員能承受10G以上的超重,更不用說如何保證在太空中維持生命并且安全返回了。此外,從返回艙的外形和返回方式上看,印度發射的“返回式太空艙”采用了與返回式衛星相同的“鈍頭錐體”外形和“彈道式”返回方式,返回時過載相當大,也不適合載人。
綜上所述,此次印度發射的“返回式太空艙”,其實是印度發射的一顆返回式人造地球衛星,離實現載人航天還有相當大的一段距離。當然,能夠發射返回式航天器并成功回收,無論怎么說都是邁向載人航天的第一步(至少在“發射—回收”這一點上與載人航天所要的實現的目標是一樣的)。而且,不排除印度在“返回式太空艙”的基礎上,通過修改外形、調整質心的位置并且放大尺寸后發展出載人航天器的返回艙甚至是載人航天器的可能。如果想在這個“返回式太空艙”上試驗載人航天技術的話,比較現實的做法是攜帶動物上天,從該“返回式太空艙”的尺寸上看,攜帶動物(大白鼠、狗)并且加裝抗重力以及生命維持設備升空的可能還是有的,目前為止所有實現載人航天的國家,無一不是從攜帶動物的返回式衛星開始,一步步實現載人航天的。
 

 
濺落后漂浮在水面上的“返回式太空艙”
發射背后折射的印度航天能力
當然,此次發射也從各個角度體現出了印度航天水平的進步,例如,這是一次成功的“一箭多星”發射,除了“返回式太空艙”以外,一同發射的還有一顆680公斤的印度遙感衛星、一顆印度尼西亞地球觀測衛星和一顆6公斤的阿根廷小衛星。而且,印度的“一箭多星”技術已經頗為成熟,1995年5月,印度就在位于東部赫里赫里戈達島上的航天中心成功發射了一枚載有分屬印度、德國和韓國的三顆衛星的“極地軌道載運器”運載火箭,是印度在衛星發射領域首次實現“一箭多星”。此次發射使用的同樣是該型火箭,“極地軌道載運器”(PSLV—C)還是一款少見的四級運載火箭,就在我國“神舟五號”飛船成功實現首次載人航天的兩天以后,印度就通過PSLV—C將自行研制的一顆重1360千克的新型遙感衛星“資源衛星1號”發射升空。印度方面宣稱,PSLV—C可以將1.2噸的有效載荷送入太陽同步軌道,而發射費用只有歐美火箭發射費用的一半,從目前的情況看,該型火箭具有將1.5噸以上的載荷送入地球同步軌道的能力,性能較為先進,技術上也頗為成熟。印度還研制出了更為先進的GSLV運載火箭,有消息顯示,GSLV已經成功地完成首次試射,將一顆重達1.54噸的實驗衛星送入了軌道。先進的運載火箭和“一箭多星”不僅體現了印度的航天能力已經達到了較高的水平,也顯示出印度具有研制洲際彈道導彈的潛力并且基本掌握了分導式多彈頭技術,這是對建立戰略核打擊力量來說十分重要的尖端科技!
僅從這次發射來講,我們這些中國軍迷似乎更應該平靜地看待它,畢竟這是一次以科學試驗為主要目的的航天發射,畢竟每一個國家都有進軍太空的權利。

“返回式太空艙”回收現場,對于中國軍迷來說,印度海岸警衛隊的大型巡邏艦似乎更值得羨慕

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